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​在这乍暖还寒的春日,自动驾驶行业简直成了大新闻的温床。

自动驾驶,无人驾驶
在这乍暖还寒的春日,自动驾驶行业简直成了大新闻的温床。
 
这不,雄霸七海统领五洲的Waymo和通用Cruise都曝出了大新闻:前者要放下身段接受外部投资;后者则要广纳人才,年底前再为团队新增1000名工程师。
 
“伸手要钱”的Waymo
 
去年年底将凤凰城的自动驾驶打车服务扶上马后,大家都以为Waymo准备开始享受胜利果实了。
 
结果,这位自动驾驶“一哥”开年后依然动作不断,先是要在密歇根建工厂,为车队提供源源不断的生力军。随后,在商业化进展方面有些着急的Waymo,突然宣布要对外售卖激光雷达挣钱了。
 
现在,Waymo则更进一步,宣布要对外融资了。这可是破天荒的第一次,因为背靠母公司Alphabet的Waymo,一直被外界看做不差钱的主。
 
国外科技媒体The Information援引内部人士消息称,Waymo已经在接触并寻求外部投资者的支持,类似大众这样的欧洲老巨头可能会成为Waymo继续前行的推动者。据了解,这轮融资中,Waymo的估值将达Cruise的数倍,而有通用、软银、本田三巨头护航的Cruise估值已达150亿美元。
 
对于这一消息,Waymo暂时还未给出回应。
 
已经年满十岁的Waymo是个不折不扣的烧钱机器,即使不算上各种研发经费,Waymo旗下测试车在路上累积那2000万英里的测试里程就耗费了不少资金,据其前雇员和业内人士估算,Waymo可能一年就要从Alphabet那里要走10亿美元的“生活费”。
 
消息称,此次对外融资正是Waymo CFO Ruth Porat推动的,Waymo想用这一招削减成本,同时也向世界展示Waymo的价值所在。不过,在这个项目上耗尽心血的Alphabet并不想在Waymo身上“捅”个大口子,其释放的股权相当有限。
 
几年前,外界给Waymo的估值为45亿美元,不过分析师现在认为,这位遥遥领先的自动驾驶一哥,身价早就超过了1750亿美元,能轻松将主要竞争对手Uber、特斯拉、通用和福特远远甩在身后。
 
到2030年,Waymo的营收更是有可能达到1140亿美元。
 
如果是其他公司,宣布对外融资的消息其实一点都不令人惊讶,但Waymo不同,毕竟它背后可是市值8170亿美元的Alphabet,其账上1000亿美元的现金流完全可以继续让Waymo过得很滋润。
 
不过,这也符合Alphabet的一贯风格,它全心全意孵化的“登月”(Moonshot)项目有很多最终都借了外力,尤其是在竞争对手纷纷敞开胸怀之后。
 
紧追Waymo的Cruise就是最好的例子。
 
2018年年中,通用决定接受软银愿景基金22.5亿美元的投资,而后续日本巨头本田也选择入股Cruise,为自己的未来买一张票。此外,随着福特-大众联盟的进一步稳固,未来大众可能会成为福特Argo AI的金主之一。
 
作为谷歌自动驾驶项目的结晶,Waymo 2016年才正式从母公司分拆出来,而如果外部融资顺利,未来Waymo可能会彻底脱离Alphabet,成为真正的独立公司。
 
“砸钱抢人”的Cruise
 
未来9个月里,通用Cruise也有大动作——工程师人数将翻番。
 
作为一家年底要上马自动驾驶打车服务的公司,Cruise精力可真够旺盛,看来软银和本田的银弹可是相当厉害,两家公司一共投了50亿美元。
 
为了推动这项“千人招聘”计划,Cruise还专门从Dropbox挖来了Arden Hoffman。当年这位女将可是为Dropbox的扩张立下了汗马功劳,现在她走马上任,成为Cruise的人力资源负责人。
 
目前,Cruise员工人数已经突破了1000名,其正扩大旧金山的办公区以容纳更多战斗力。除了自己的老总部,Cruise今年还准备盘下Dropbox的总部,而这块办公区面积是Cruise现有办公面积的两倍。
 
“过去四年里,Arden对Dropbox产生了巨大影响,她成功帮我们扩展了团队并培育了公司文化,现在Dropbox可是有2300多名员工。未来,我们会怀念她的领导、她的果断,以及她的幽默感。虽然她的离去让人伤透了心,但我们依然祝福她能在Cruise发光发热。”Dropbox发言人在声明中说道。
 
在加入Dropbox之前,Arden Hoffman还在谷歌人力资源部门任职。
 
这次的扩张计划也是最近Cruise高层变动的成果。
 
去年12月,通用汽车总裁Dan Ammann担任Cruise CEO,这位大人物2014年以来就是通用总裁,正是他主导了通用2016年对Cruise的收购。
 
作为Cruise联合创始人,Kyle Vogt则让出了CEO之位,担任CTO一职。
 
曾几何时,Cruise只是个小型的新创公司,仅有40名员工。现在,除了笼络硅谷的人才,Cruise还将触手伸向了西雅图,未来这里的办公室将容纳200名工程师。
 
随着自动驾驶之战的逐步深入——加州车管所已经发了60多张自动驾驶测试牌照,业界对软件、机器人和AI工程师的争夺已经进入白热化阶段,Cruise“砸钱抢人”的计划恐怕会让自动驾驶行业出现新一轮抢人大战。
 
据新智驾了解,为了这1000名工程师,Cruise可能会采用传统招聘与收购相结合的方案。
 
去年,Cruise收购了Zippy.tkcpcc天空彩票与你,后者一直在开发用于最后一公里杂货和包裹递送的机器人。有趣的是,Cruise要的不是Zippy的产品或知识产权,而是这家公司的联合创始人,包括:Gabe Sibley、Alex Flint、Chris Broaddus,目前这些人已经加入Cruise团队。除此之外,2017年时Cruise还收购激光雷达传感器制造商Strobe。
 
Waymo拉投资,Cruise狂招人。处在自动驾驶头部阵营的两家公司,各出奇招,一场关于资金、人才的争夺战也将愈演愈烈。
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