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《华尔街日报》援引消息人士的爆料称,Uber旗下自动驾驶部门的新融资马上就要敲定了,这次慷慨解囊的还是软银愿景基金,孙正义可能会给Uber开出至少10亿美元的巨额支票。

Uber,自动驾驶
《华尔街日报》援引消息人士的爆料称,Uber旗下自动驾驶部门的新融资马上就要敲定了,这次慷慨解囊的还是软银愿景基金,孙正义可能会给Uber开出至少10亿美元的巨额支票。
 
不过,已经元气大伤的Uber自动驾驶部门真有翻身之日吗?
 
据悉,Uber自动驾驶部门与某个神秘财团(包括软银在内)的谈判已经进入了最后阶段,在Uber即将IPO的当口,孙正义要砸钱吃进更多股份。
 
据路透社消息,这个财团中除了软银这位大金主,还有一直对Uber自动驾驶部门青睐有加的丰田,此前日本汽车巨头就为Uber投资5亿美元年。
 
如果10亿美元融资能顺利落袋,Uber自动驾驶部门的估值可达50-100亿美元。
 
对于该消息,Uber和软银发言人均未给出回应。
 
其实此前软银就当过Uber的大金主,去年还拿了愿景基金77亿美元,代价是让出了15%的股权。
 
如果Uber能成功敲定新融资,就能帮助其自动驾驶部门再来一轮跨越式发展,而此前自动驾驶汽车可是花了Uber不少钱——据说每个月的开销为2000万美金,而且还给它带来了大麻烦(致死事故),甚至有传闻称Uber曾有意彻底放弃自动驾驶。
 
去年3月的致命事故后,Uber曾暂停过旗下自动驾驶部门的活动(去年12月才逐渐恢复路测),后来还彻底停掉了自动驾驶卡车的研发,一心一意做自动驾驶汽车。
 
新的融资也减轻了Uber春季IPO前肩上的担子,打车巨头顺利上市后市值有可能高达1200亿美元(最低也得有440亿美元)。
 
每月2000万美元就换来个倒数第一?
 
Uber一直是自动驾驶界最为激进的公司之一,而这也成了它频繁遭受打击的原因。显然,Uber想在短时间内走完别人数十年的路,但巨大的压力也让它在做决定时频繁犯错。
 
2013年8月,谷歌花2.58亿美元参与了Uber的C轮融资,这是谷歌风投成立以来金额最大的单笔投资。这轮投资后,谷歌首席法务官David Drummond进入Uber董事会。在不到一年后的新一轮融资中,谷歌继续跟投。
 
在与谷歌的接触中,Uber创始人Kalanick也敏锐地意识到,自动驾驶将在未来的出行方式中占据举足轻重的地位,如果Uber不赶上这波热潮,此前努力打下的江山很快就会拱手相让。
 
随后,Kalanick开始频繁与卡耐基梅隆大学接触,他要开始圆Uber的自动驾驶梦了。当然,后发制人哪那么容易,当时有许多公司在该领域已经建树颇多。
 
不过,Kalanick敢想敢干,他一上来就弄了个大新闻。
 
2015年年初,Uber直接从卡耐基梅隆的机器人研究中心挖走了40多名顶级专家。几个月后,不差钱的Uber又买了微软的地图技术,甚至还挖走了必应地图团队100多人。
 
进入2016年后,Uber的动作更是层层加码,先是拉上合作伙伴沃尔沃,后又以6.8亿美元天价收购自动驾驶卡车公司Otto,将后来给Uber惹了无尽麻烦的Anthony Levandowski招致麾下。
 
8月份收购Otto,9月份Uber就在匹兹堡放大招,其自动驾驶出租车测试正式开始,当时该市市长还第一个参与试乘。年底,Uber的车队就有了100辆沃尔沃XC90。
 
虽然其间传出了测试车闯红灯等负面新闻,但Uber狂飙突进的速度还是让行业里里外外都对它刮目相看。
 
当时,甚至有业界人士甚至认为,借助更丰富的用户数据,Uber自动驾驶汽车可以实现快速迭代。因此,一旦有了规模,Uber甚至可能快速超过谷歌,成为真正的领头羊。
 
一年半时间就要跟谷歌叫板,Uber一下子成了自动驾驶行业的明星。
 
不过,Uber自动驾驶事业的全盛时期并没有维持多久,一系列的人事变动开始动摇团队军心。在那个艰难时期,Uber自动驾驶部门离职的技术骨干超过20人,而成为该部门真正核心的Levandowski又给Uber招来了一场世纪官司。
 
后来的结果大家都清楚,持续一年的法律纠纷,Uber还是输掉了——不但赔了钱,还输掉了Levandowski。复杂的局势下,就连Kalanick也无法自保,灰溜溜离开了自己一手创建的帝国。
 
Uber的水深火热并不耽误对手的发展,曾经不可一世的Uber逐渐掉队了。
 
虽然新任CEO并不死心,但Uber声量明显小了很多。2018年3月,Uber的测试车发生致死事故,导致Uber自动驾驶项目进度暂停了9个月。
 
还好,丰田及时介入为Uber自动驾驶项目投资,否则大家可能都要忘掉这只劲旅了。
 
虽然没有最终胎死腹中,但Uber自动驾驶部门却元气大伤,在加州车管所最新的“接管”排名中,它和苹果成了难兄难弟,包揽了倒数第一和倒数第二,每隔0.6公里安全司机就要接管一次(Waymo则为每17846.8公里才接管一次)。
 
最近曝光的法庭文件也令人唏嘘,2016年正处于飞速上升期的Uber曾计划2019年部署7.5万辆自动驾驶汽车,2022年实现13个城市的无障碍运营,为此它愿意每个月在这个项目上烧掉2000万美元。
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